Drive My Car:金沢ツーリング

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夏休みを利用して、金沢まで2泊3日のツーリングに行ってきました。

といっても、とくに明快な目的はなく、気兼ねのないひとり旅でドライブを楽しみ、あとはそれぞれ地元のカフェで美味しい珈琲が飲めれば、といった軽いノリです。

初日は朝7時前に東京を出発、中央、上信越、北陸道を経由。昼過ぎについた富山で昼食をとり、それから金沢へ。駅前のホテルで1泊です。

富山でのカフェは駅からクルマで15分ほどの郊外にある「絲(いと)カフェ」。ちょうどランチタイムでしたが、食後には珈琲もいただけました。流行のリノベーション物件で、なかなかお洒落。

2日目の午前中に金沢で訪れた「チャペック」は、ここで何度も書いていますが、もう15年以上も豆を取り寄せている店で、カフェというよりフツーの喫茶店。もともと近江町市場横にあったのが、数年前に郊外へ移りました。とにかく美味しい!

Photo_3昼には北陸道から東海北陸道を経由して高山へ。ここでは、保存地区近くの川沿いにあるカフェ「スール」へ。真っ白な壁の清潔感のある店で、岐阜にあるスペシャルティコーヒーの店、山田珈琲から豆を取り寄せているそう。アイスコーヒーも安易に深煎りに走らず、ちゃんと豆の味がしていました。

この日の宿は奥飛騨温泉郷。もう5回目くらいになる旅館です。何しろ湯量豊富な温泉地ですから、しっかり日頃の疲れを癒して来ました。

3日目は安房トンネルを抜けて松本へ。ここでは松本城近くにある写真の「ma~ku cafe」で軽くランチ。ここはパンケーキが人気の女子ウケする店ですが、珈琲豆の焙煎もこだわっていて美味しいグァテマラをいただきました。

そこから中央道で帰京して、約1000kmのツーリングとなりました。愛車ジェミニは、猛暑ともなるとエアコンの利きがイマイチですが、それ以外は問題なく頑張ってくれましたね。

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Drive My Car:ちょっと入院しました

Img_0292愛車ジェミニが短い入院から戻ってきました。

といっても、動かなくなったとかそういう話じゃなく、計器盤、具体的にはトリップメーターの交換修理です。

1986年生まれの大衆車であるジェミニのメーター類は、もちろんデジタルなんてことはなくすべて機械式です。そのうち、カウンター式のトリップメーター内部が劣化し、ボタンを押してもリセットしなくなってしまいました。

当然新品パーツなどはなく中古を探したのですが、これもない。実は、FFジェミニのトリップメーターは前期型と後期型でカウンターの数字の間隔が若干違うんですね。何でこんなところを変更するのか?ですが。で、この前期型の中古パーツが全く出ない。

じゃあということで、初めて「セカイモン」を利用しようと。ヤフオクの海外版みたいなヤツですね。さっそく検索すると、なんと北米で中古メーターパネルの出品が1点あったんです。価格も数千円と高くない。さすが世界戦略車!

ということで、これを落札し、行きつけの工場に持ち込んだ次第です。メーター自体はマイル表示ですが、僕が欲しかったのはカウンター部分だけなので問題ありません。

メーターが直ったところで、せいぜい燃費を計算するのが楽なくらいですが、やっぱりどこかが壊れているというのは日々イヤもの。そういう意味ではようやくすっきりした次第です。

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Drive My Car:車検が終わりました

Photo愛車ジェミニの15回目?の車検が終わりました。

最近、基本的な走りに関してはとても快調なのですが、車検についてもとくに大きな問題はなくパスしたようです。

1点、エンジンカバー周りからのオイル滲みがあったそうですが、これは経年劣化の範囲で、とくに修理はなし。

なので、ほとんどの作業は「ついでに」お願いした項目ばかりで・・・

 ・ヘッドランプとドアミラーの交換(たまたま新品を確保していたものです)

 ・水温のサーモスタット交換(最近オーバー・クール気味でした)

 ・トリップメーター修理(リセットできなくなっていたため)

 ・リアの「イルムシャー」ステッカー交換(若干痛んでいました)

といった内容です。もう1点、運転席のシートベルトがほつれてきているので交換したかったのですが、残念ながら在庫なしでした。これは中古品を探すしかないですね。

34万キロを前にして、大きな故障、修理がないのはありがたいのですが、逆に心配になったりもしますね。いきなりドカーンと大きなトラブルが起きそうで(笑)

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Drive My Car:12カ月点検実施しました

Img_2656愛車ジェミニの12ヶ月点検が終わりました。

定期点検の時には日頃気になっている箇所をついでに直したりしますが、今回も2点お願いしました。

まず、助手席の補修。

サイドサポートの一部が、恐らくは紫外線で痛み、小さな穴が空きかけていたものです。オリジナルのレカロシートは古く、純正の生地は新品で購入できません。なので、今回はオークションで中古の生地を見つけ出し、何とか補修できた次第です。

もう1点はインパネの空調口の割れ。

樹脂製の空調口の可動ルーバーが、経年劣化で折れてしまい、どうしようかと悩んでいたら、奇跡的に新品パーツが出たんですね。しかも1台分の4個が手に入ったので、今回すべて交換しました。

で、肝心の点検ですが、ターボ下の細いウォーターホースに若干の水漏れがあったので交換と、不具合はそれだけだったんですね。

31年目、そろそろ33万キロに届こうかというジェミニの修理箇所がそれだけ、とは少々驚き。ホントかなあ?なんて思いますが、担当のフロント氏は毎年お台場のニューイヤーミーティングに参加するほどの旧車通です。そんないい加減な仕事はしません。

そりゃまあ、快適至極だった代車の日産デイズから乗り換えた瞬間は「パンクしてるのか?」と思うほどガタピシした乗り心地でしたが、10分も運転すれば感覚が戻って「やっぱりいいクルマだなあ」となります。

ま、絶好調!なんて言っていると、突然想定外の災いがやって来たりするんですけどね。

ということで、今年もジェミニと一緒の生活が続くことになりました。

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Drive My Car:朝のイベント参加

160717_085703日曜日の今日、ちょっとイベントに参加してきました。

藤沢にある蔦屋書店・湘南T-SITE内のカーライフ・ラボが、毎月第三日曜日の朝に開催している「モーニング・クルーズ」。毎回テーマを設けて参加車両を募るイベントですが、今回のテーマはズバリ「赤い車」でした。

実は少し前に「ジウジアーロ・デザインの車」というテーマがあったのですが、都合がつかず見送り。当面参加の機会はないだろうなと思っていたところ、今回愛車ジェミニにはピッタリなテーマとなった次第です。

開始の午前8時を少し過ぎて到着すると、広い駐車場はすでに赤いクルマで埋まっていました。

赤というと、まあアルファとフェラーリだよな、などと想像していたら、これが結構幅広く、BMWやアウディ、VWの外国車勢に加え、日本車はカプチーノやAZ-1といった軽自動車、そして一連の新世代マツダ車、レガシィなどなど。中には赤いヨタハチの姿もありました。

160717_085946会場には歴代スカイラインを手掛けた元日産のエンジニアである吉川氏や、地元藤沢ということでいすゞのデザイナー中尾氏の姿もあり、イベントとしてすでに根付いた様子。もちろん、参加車両のオーナー同士の交流も進んでいる感じでした。

湘南T-SITEは広大な敷地にあり、主催のカーライフ・ラボも車両や書籍類がなかなか贅沢な建物に展示されています。蔦屋書店は代官山でもクルマ関係のイベントが盛んですが、ここではまた独自の文化が育っているようです。

イベントは10時までで、9時半過ぎくらいにはポツポツと退場するクルマが見られました。なるほど、この時間に帰れば日中に別の用事を入れることもできますし、いい運営方法かもしれませんね。

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Drive My Car:足回りのリフレッシュ

Img_2679愛車ジェミニの足周りを交換、更新しました。

現行のタイヤ交換時期になり、どうせならダンパーも一緒に交換しようと、いすゞのパーツセンターに連絡。まあ、想像はしていましたけど、返ってきた回答は「フロントの左側だけ在庫があります」と、実に中途半端な感じ。

ですが、運よく生産停止ではなく、2ヶ月ほど待てば届くとのことで、即注文。パーツセンターの担当者からは「市販品で、もっと安くていいのがあるでしょ?」と諭されましたけど、何しろ純正主義なのもので。

で、先週ようやく4本分のダンパーとラバーブッシュが納品、本日交換となりました。

タイヤは従来ずっとブリジストンのレグノだったところ、モデルチェンジで純正サイズがカタログから落ちてしまい、このところはグッドイヤーのエグゼを履いていました。が、先ごろブリジストンから出た「疲れないタイヤ」のプレイズシリーズにサイズがあり、じゃあ久々にブリジストンに戻ろうかと。

実は近所の「タイヤ館」がとても感じのいい店で、足周りの交換もキッチリやりますと聞いていました。なので、タイヤが発売された今回は実にいいタイミングです。

Img_2674タイヤ、ダンパー、ブッシュの交換とアライメント調整はほぼ半日コース。朝クルマを預けて出来上がったのは15時過ぎでした。

で、仕上がりは自宅までの数キロでも歴然とした差が。もちろんタイヤもダンパーも交換したのですから激変は当然なんですけど、ハンドリングも音もまったく違う。恐らくはタイヤの効果が7、8割のような感じもしますが、シャッキリ度の違いがすごい。

こうなると、ちょっとしたツーリングをしたいところですが、ちょうど今週は都心から高速道路で100キロ程度の出張がありますので、そこでしっかり効果を確認しようと思います。

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Drive My Car:2週間ぶりの愛車退院

Img_2643愛車ジェミニが2週間の入院から帰ってきました。

以前より、始動時にエンジンルームから「ジャー、ジャー」と異音がしていたのですが、そのうちに結構な音量になり、やがて走行中にもずっと鳴るように。こりゃマズイと行きつけの工場に持ち込んだ次第です。

音源はなかなか特定できなかったものの、恐らくはタイミングベルト近辺か、もしくはターボの軸受けあたりとの診断。まずはタイミングベルトから当たってみるとのことで、とりあえず作業を進めてもらいました。

で、数日後、ベルトにテンションをかけるプーリーのベアリングに難があるとの報告が。回転部分が凝着し、ほとんど回らない状態でベルトに接していたらしいとのこと。

ついでにウォーターポンプを交換したほか、ザッと全体を見回してもらい、ウォッシャー液タンクのモーター、ウォーターホース、ドライブシャフトブーツの劣化を発見、交換も同時に行ってもらいました。

さて、今回2週間の間代車となったのは、いま話題の日産デイズ・ルークス。最新のクルマらしく、アイドリングストップにオートエアコン、キーレスエントリー、アラウンドビューモニターなどもう何でもありの世界。

その快適性にどっぷり浸かりつつ、CVTの如何ともしがたい発進のトロさ、唐突なコーナーでの挙動など、運転自体に何の興味も持てないという、実に複雑な乗り物体験です。

戻ってきたジェミニはもちろん快調です。面白いもので、30年を経過したボディは緩く、装備はひどく貧弱でも、加速感やダイレクトな動きなど、乗ってみれば最新の軽にはない車格感らしきものがあります。

ま、そうやってまたしばらくは乗り続けようと思うわけですね。

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Drive My Car:愛車の記事が載りました!

Photo愛車ジェミニの記事が載りました。

掲載は本日発売の雑誌『ハチマルヒーロー』7月号。今号の特集であるターボ車の1台として載せていただきました。

この雑誌は毎年秋に大きなイベントを行っているのですが、僕も2年前に参加して車両を展示したことがあります。今回は、それを覚えていた編集さんから取材依頼があり、じゃあ是非とも、となった次第です。

撮影はお台場近辺でした。そこそこキレイに乗ってはいますが、台風でも酷暑でも毎日通勤で使っている車体ですから、あちこちに難はあります。その辺はプロのカメラマンの腕にすっかり頼ることとなりましたけど、なるほどさすがですね。

しかし、他の取材車を見ると、みなさん凄まじい程のグッドコンディションです。クルマにかける時間とお金と手間は自分とは比較にならないようですね。自分もそれなりに旧車好きと思っていますが、いやいやとんでもないかもしれません。

それでは、お時間がありましたら書店にてご覧くださいませ。

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Drive My Car:北陸ツーリングへ出掛ける

Img_2421仕事での出張を機に、久々のロングツーリングをしてきました。

当初目的地は富山。中央道から長野道、上信越道を経由して北陸道へ。早朝に出発しての約5時間でしたが、前の晩によく寝られたためか、意外に余裕をもって到着できました。

で、仕事をしっかり終えてから金沢へ。

新幹線効果で最近は大変な賑わいと聞いていましたが、桜がきれいな兼六園も、お約束の近江町市場も驚くような混雑はありませんでしたね。ま、ひがし茶屋街あたりはスゴいことになっていたかもしれませんけど。

旅先では必ず美味しそうな珈琲店を探すことにしていますが、金沢ではまず「チャペック」に。ここはもう10~15年くらい前に偶然入った”ふつうの”喫茶店ですが、とにかく味が自分の好みに合っていて、実はいまでも豆はここから取り寄せています。今回、久々にお店を訪れました。

もう一軒は、事前にチェックしていた香林坊近くの「ブランケット・コーヒー」。ここも大当たりで今回は大収穫でしたね。

翌日は東海北陸道を南下、高山を経由して奥飛騨温泉郷へ。

奥飛騨はもう何度も行っていますが、今回はJBLの名品スピーカーである「パラゴン」が聴けるというユニークな宿(福地温泉・孫九郎)を見つけ、そこで一泊です。

Img_2415_2ここは比較的古い旅館を若夫婦がリニューアルし、その際にご主人がオーディオルームを作ったようです。カフェ風の広いリビングにはパラゴンと、これまた名器のマッキントッシュの真空管アンプ・シリーズ275が左右で1台ずつという贅沢ぶり。温泉後に、読書をしながらゆっくり贅沢な音を楽しむことができました。

翌日は松本へ抜けて、そこから高速で帰京です。

今回は、全行程約1200キロ。燃費は高速でリッター16キロ近く出てくれましたし、オイルや冷却水の減りもなく、愛車ジェミニは実によく走ってくれました。あと3000キロほどで32万キロに届きますが、まだまだこれからもロングツーリングには出掛けたいですね。

さてさて、このブログのテーマである自動車評論家については、このところいろいろなニュースが飛び込んできています。ちょっと頭を整理して、近いうちにこでコラムにしたいと思いますので、そちらも引き続きよろしくお願いいたします

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Drive My Car:長野温泉ツーリング

Img_2185先週、長野へ温泉ツーリングに行って来ました。

もう何度となくここに書いている鹿教湯温泉の定宿『三水館』ですが、またしても飽きずに冬の料理を期待して行って来ました。

車検も終わったし快調なジェミニで、と思ったのですが、少し前に結構な量が降った雪の影響で中央道と長野道の一部がチェーン規制に。ジェミニは残念ながらスタッドレスを履いてないので、出発直前に急遽レンタカーを手配した次第です。今回の相棒はスズキ・スイフト。

実は、チェーン規制の高速道路は初めて走ったのですが、ちゃんと規制開始ラインで係員がタイヤのチェックをしているんですね。ここで夏タイヤの場合はチェーンを巻くか、下道に降りるか。

松本に着いたのは、規制のせいもあっていつもよりも遅めの時間に。毎回寄る蕎麦屋『浅田』が休みということで、代替え案に探してあった中町通りの『野麦』へ。 これが予想以上に美味しくいただけました。 その後は早々に宿へ。

定宿冬の料理は地元特産の松本一本ネギによる文字通りの「ネギ鍋」。大皿に溢れんばかりの短冊切りネギを美味しい出汁でいただきます。マイナス9度の外気温は、温泉を楽しむのには逆にいい感じでした。

翌日はこれもいつものように上田へ抜け、みすゞ飴本店でジャムなどを購入。この上田はいま、例の『真田丸』で大賑わいです。城跡には大河ドラマ館も作られて人気のよう。三谷幸喜脚本のドラマ本編も好調みたいですしね。

Img_2195_2気持ちのいい店です。 その後は上信越道を使ってまっすぐ東京昼過ぎにはちょっと走って『丸山珈琲』小諸店へ向かい、ゆっくり読書時間です。ここは広いスペースと大きなガラス窓からの眺めがとてもへ。

スイフトはスタッドレスタイヤの柔らかさを随分と感じましたが、それでも素直なハンドリングが印象的でした。ステアリングを切った分だけ素直にしっかり曲がるのは当たり前ですけど心地いい。

ノーマルのNAエンジンは排気量も小さく、決して「速い」クルマではありませんが、それでも高速の安定性はさすがですし、往復460キロをこなしてガソリン消費量がメーターで半分少々という燃費の良さもジェミニとは大違いです。

ただ、せっかく快調なのですから、次回はジェミニを連れ出したいですね。

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